Sankt Petersburg

Încercați să vă imaginați un oraș care respiră bogație și eleganță, opulență și frumusețe deopotrivă. Este un oraș pe care Petru cel Mare l-a construit într-o zonă mlăștinoasă, iar în viziunea lui deplasarea ar fi trebuit să se facă exclusiv pe apă, precum în Veneția italiană. Sankt Petersburg , cunoscut în limbajul colocvial ca Petrograd (1914–1924) și în perioada sovietică ca Leningrad (1924–1991), este localizat în Rusia de nord-vest, în del-ta râului Neva, în partea de est a golfului Finic al Mării Baltice.

A fost fondat de țarul Petru cel Mare, în 1703, ca o "fereastră către Europa", fiind de la acea dată capitală a Imperiului Rus până în 1918. Cu cei aproape 4,5 milioane de locui-tori, (2002), este în ziua de azi cel de-al doilea oraș ca mărime al Rusiei, al patrulea oraș ca mărime al Europei, un centru european de cultură extrem de important și cel mai im-portant port rusesc la Marea Baltică.

Putem spune fără să greșim că Sankt Petersburg a fost și este un oraș al elitelor și al cul-turii. Are peste 100 de universități – da, ați citit bine, universități, nu facultăți! – multe din-tre ele găzduite de foste palate nobiliare. Are foarte multe muzee – de la faimosul Ermitaj cu colecția lui uluitoare de peste 4 milioane de piese, din care expune permanent circa 1 milion, la vechiul Muzeu al Științelor, înființat chiar de țarul Petru și pe care boierii erau convinși să îl viziteze cu promisiunea unui pahar de vodcă la ieșire.

Centrul orașului este unul dintre siturile protejate de UNESCO ca parte a patrimoniului universal. Orașul, care a fost pentru mai bine de două secole centrul politic și cultural al Rusiei, este și în zilele noastre extrem de important.

Imaginea maiestuoasă a orașului este datorată detaliilor arhitecturale variate: bulevarde lungi și drepte, spații vaste, grădini și parcuri, garduri decorative din fier forjat, monumen-te și sculpturi decorative. Râul Neva, cu multele lui canale, poduri și cheiuri din granit, dă orașului o notă aparte, de neconfundat. Amplasarea Sankt Petersburgului lângă Cercul Polar de Nord, la aceeași latitudine cu orașele Helsinki, Stockholm și Oslo (60° N), fac ca amurgul să dureze toată noaptea în mai, iunie și iulie. Acest fenomen este cunoscut ca nopțile albe.

image